Glosario – Información sobre el oro

El oro es un metal – y, más precisamente, un metal precioso – al que, por ello, en química se denomina ‘metal de acuñación’. La proporción de este metal precioso de color amarillento presente en la corteza continental es de cuatro gramos por 1000 toneladas de roca, de media. [1] Sin embargo, el oro no se encuentra solamente en tierra firme – también se encuentra, si bien en bajas concentraciones, en el agua marina. Estimaciones moderadas sugieren que los océanos contienen 70 millones de toneladas de oro disuelto. [2]

Según los cálculos más precisos, se han extraído alrededor de 190 040 toneladas de oro a lo largo de toda la historia de la humanidad. Dos tercios de esta cantidad, desde 1950. [3] Debido a que es casi indestructible, la práctica totalidad del oro descubierto existe en una u otra forma. Lo demuestra el alto ratio stock to flow. A diferencia de otros productos – como el petróleo o el trigo, por ejemplo, – el oro tiene una gran discrepancia entre la producción anual y la totalidad de las existencias disponibles. En la actualidad, la producción de oro se sitúa en unas 2600 toneladas por año. Por ello, el ratio stock to flow resultante es de aproximadamente 70 (si dividimos las existencias entre el flujo, o 190 040 / 2600). Concretamente, esto significa que se necesitarían alrededor de 70 años para que la actual producción mundial de oro duplicase el nivel actual de existencias.

Un poco más del 40 por ciento de la producción global de oro proviene de China, Australia, Rusia, Canadá y Estados Unidos de América. [4] Las minas de oro más profundas del mundo se encuentran en Sudáfrica, que es también uno de los mayores productores de oro mundiales. Los pozos para las minas de oro de este país se extienden hasta casi 4000 metros en el interior de la Tierra. [5]

Mientras que las explotaciones mineras de oro están extendidas por estos países, cinco de las once refinerías de oro más grandes de Europa se encuentran en Suiza. En concreto, tres de estas refinerías son: Argor Heraeus en Mendrisio, Valcambi en Balerna y Pam en Castel San Pietro. Todas ellas tienen sus sedes centrales en el cantón del Tesino, situado junto a la frontera con Italia. Las otras dos refinerías suizas están ubicadas en el oeste de Suiza: por una parte, está Metalor, en Neuchâtel; y por otra, está Cendres Métaux, en Biel. [6]

Generalmente, al oro fundido se le da forma de barras de diferentes tamaños o de monedas de distintos valores. Las barras también están disponibles en lingotes o en los denominados combibars. También hay varias monedas de oro. Las más conocidas se describen brevemente a continuación.

El Krugerrand: Esta moneda de oro está probablemente entre los bullions más antiguos en ser acuñados. La produce desde 1967 la Casa de la Moneda de Sudáfrica, situada en Pretoria. En el anverso hay una gacela Africana, emblema del Parque Nacional Kruger. El reverso muestra la imagen de Paul Kruger, un antiguo presidente sudafricano. A diferencia de la mayoría de bullions, el Krugerrand está hecho con oro 916. Es la incorporación de cobre a esta moneda lo que le proporciona una tonalidad rojiza y una dureza mayor que la que ofrecen las monedas de oro puro.

La Hoja de Arce: Esta moneda de metal precioso proviene de Canadá y, después del Krugerrad de Sudáfrica, es la moneda más exitosa en circulación. El nombre de la moneda de oro viene del canadiense arce azucarero. Debido a que la Hoja de Arce es muy blanda y no muy resistente al estrés físico, está destinada a conservarse como inversión con mayor probabilidad que como medio de pago.

La Filarmónica de Viena: Como su nombre indica, este bullion proviene de Austria. En la cara, se muestran instrumentos como un violonchelo, violas, violines, una trompa, un fagot y un harpa. El reverso está decorado con una imagen del legendario órgano que se encuentra en el auditorio del Musikverein de Viena. Con un contenido de oro de 999,9, este bullion es muy blando como ejemplo de oro fino puro.

La Britannia: La representación femenina del país de Gran Bretaña, la Britania, ha adornado esta moneda de oro desde 1987. Una onza tiene una pureza de contenido de oro de 999,9. T Esta moneda es emitida por la Real Casa de la Moneda Británica.

El Panda de China: Emitido en nombre del gobierno chino desde 1982, el bullion Panda de China tiene un nombre que refleja el hecho de que su anverso muestra el oso panda chino en peligro de extinción. La pureza de esta pieza es de 999 partes de oro por cada 1000. Algo a lo que hay que prestar especial atención es el hecho de que, en 2016, el peso de la moneda se cambió de la tradicional onza troy (31,103 gramos) a una moneda ‘suave’ de exactamente 30,00 gramos.

La Kangaroo Nugget: Hasta 1989, el anverso de este bullion mostraba una pepita. Hoy en día representa un canguro australiano. Se dice que el cambio tuvo lugar simplemente porque se cree que un bullion con un motivo animal vende más. En el reverso de la moneda hay una imagen de la Reina Isabel II. La pureza de esta moneda de oro australiana es de 999,9 partes por 1000.

El Águila Americana: Estados Unidos – o, más exactamente, su Casa de la Moneda – también emite un bullion, conocido como Águila Americana. Para la imagen de la moneda, se ha escogido el águila calva – esta criatura es el animal heráldico que representa a los Estados Unidos de América. La pureza de la moneda equivale a 916,67 partes por 1000. En el reverso del bullion, está representada la personificación de la libertad – conocida como Lady Liberty.

Como ya se ha dicho anteriormente, aquí solo se enumeran las monedas de oro que se emiten más comúnmente y hay otros tipos de monedas entre las que elegir. Todas las monedas tipo bullion seleccionadas para invertir tienen sus propias características al fin y al cabo. Como tal, la moneda que usted escoja como inversor depende de sus preferencias personales.

Por lo general, hay tres posibilidades para el almacenaje de oro seguro. En su forma física, el oro podría guardarse en casa. Además, existe la opción de guardar el oro en un banco o en las instalaciones de un proveedor de depósito seguro que sea independiente del sistema bancario, como ocurre con Swiss Gold Safe. Sus instalaciones son adecuadas para el almacenaje seguro de lingotes de oro, monedas e incluso gránulos.

Una de las ventajas del oro es que es casi indestructible. Además, tiene una alta densidad de valor que permite almacenar grandes sumas en un espacio muy pequeño. Al mismo tiempo, el oro disfruta de una amplia aceptación global como moneda. Esto significa que este metal precioso de color amarillo tiene una enorme liquidez, lo que también se refleja en el hecho de que se dan diferenciales muy pequeños. En otras palabras, los precios de compra y venta del oro están muy cerca el uno del otro.

Las desventajas del oro incluyen, en particular, el alto coste transaccional del transporte. Además, una y otra vez la elección del oro como inversión recibe críticas por el hecho de que, a diferencia de otros activos, no da intereses. Mientras que las acciones y los bonos pueden generar dividendo o pagos de interés, quienes invierten en oro normalmente solo pueden obtener un beneficio a través del incremento del valor de tasación. Esencialmente, esto significa ser capaces de vender el stock de metal precioso a un precio más caro que al que lo habían comprado.

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[1]David R. Lide (Hrsg.): CRC Handbook of Chemistry and Physics. 90. Circulation. (Internet-Version: 2010), CRC Press/Taylor and Francis, Boca Raton, FL, Geophysics, Astronomy, and Acoustics; Abundance of Elements in the Earth’s Crust and in the Sea, S. 14-18.
[2]http://nautilus.fis.uc.pt/st2.5/scenes-e/elem/e07920.html
[3]https://www.gold.org/about-gold/gold-supply/gold-mining/how-much-gold
[4]United States Geological Survey: World Mine Production and Reserves January 2017
[5]https://www.goldreporter.de/goldsuche-extrem-sudafrikaner-wollen-auf-5-000-meter-runter/gold/6101/
[6]https://www.20min.ch/finance/news/story/Schweiz-gehoert-zu-den-groessten-Goldverarbeitern-29921503

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