Glosario – Información sobre el platino

El platino es un metal precioso pesado, noble, dúctil y de color blanco grisáceo que se puede forjar. También es muy resistente a la corrosión. El platino metálico puro, también conocido como jabón de platino apenas se extrae en este momento, salvo tal vez en Sudáfrica, que sigue siendo el mayor productor de platino mundial. El 80 por ciento de la cantidad total de platino que aún se extrae proviene de este país del sur del continente africano. De hecho, los depósitos de platino de mayor tamaño se encuentran en las regiones de Johannesburgo y Rustenburgo, donde están las minas de platino más grandes del mundo. El resto de la producción viene de Rusia, EE. UU. y Canadá. Curiosamente, además de la producción primaria, el metal precioso es un subproducto de las minas de cobre y níquel.

Por medio de la electrólisis, la parte más noble del metal de platino se separa del mineral en primer lugar, para continuar con el níquel, menos noble. Este modo de extracción y purificación se denomina refino. En el laboratorio, también se puede obtener platino recociendo ácido hexacloroplatínico. Durante el proceso, el metal se acumula en forma de lo que se denomina esponja de platino.

En total, hay cinco metales que pertenecen a la categoría de metales de platino. Esto se debe a que cada uno de ellos es muy similar al platino en cuanto a características químicas se refiere. De por sí, los procesos de separación y purificación desarrollados en el pasado presentaban numerosas dificultades. El iridio, el osmio, el paladio y el cromo se descubrieron por primera vez en 1803, a los que siguió el rutenio en 1844.

Según el portal de estadísticas Statista, se extrajeron más de 3000 toneladas de oro en todo el mundo en el transcurso de 2017. El volumen de producción de platino solo ascendió a unas 200 toneladas en ese periodo [1]. Aunque el oro tiene un ratio stock to flow superior a 70, el del platino es de tan solo 0,9. Por consiguiente, únicamente se necesitarían alrededor de nueve meses de la producción actual de platino para doblar las existencias de platino disponibles en este momento.

Este dato sugiere que el suministro de platino proveniente de la minería tiene un impacto en su precio aproximadamente 60 veces mayor que la cifra correspondiente al suministro global de oro. En el caso del oro, las reservas sobre tierra – es decir, la cantidad de oro disponible actualmente – afectan en mayor medida al precio del oro.

El bajo ratio stock to flow del platino explica el porqué del carácter industrial del metal. Por ejemplo, la principal demanda de platino está impulsada por el sector industrial, en particular la industria automovilística, que mantiene un alto nivel de demanda de platino. Sobre todo, los convertidores catalíticos tienen gran importancia, ya que el platino representa un componente nada insignificante de estos dispositivos. Se estima que más del 40 por ciento de la demanda mundial de platino se destina a la producción de catalizadores [2]. También hay una demanda significativa de platino en la industria de fabricación de joyas. Además, el platino tiene una serie de aplicaciones industriales en objetos tales como marcapasos cardiacos, conductores térmicos, pilas de combustible, termopares, plumillas para plumas estilográficas e incluso como componente de un fármaco en ciertas quimioterapias para el tratamiento del cáncer.
Como el platino tiene un alto valor intrínseco, se presenta como un activo físico para inversión en forma de lingotes o monedas, por ejemplo. No obstante, invertir en platino físico es comparativamente complicado, porque el platino es más difícil de encontrar en minoristas de metales e incluso los proveedores más grandes solo pueden suministrar platino de manera irregular.

Como ocurre con el oro, hay tres opciones principales la custodia del platino. En primer lugar, en su forma física, el platino puede guardarse en casa. Además, existe la opción de almacenarlo en un banco. En tercer lugar, se puede recurrir a un proveedor de cajas de seguridad o almacenaje segregado independiente del sistema bancario, como Swiss Gold Safe. Lingotes, monedas y gránulos son todos aptos para este tipo de depósitos.
La principal ventaja del platino es su densidad de alto valor, que hace posible almacenar un gran valor ocupando muy poco espacio. Al mismo tiempo, el platino tiene una aceptación global como metal industrial. A su vez, este hecho otorga al metal un alto nivel de liquidez. Sin embargo, esta es menor que la del oro, razón por la cual los diferenciales son mayores para el platino. Como desventaja, el valor del platino ciertamente depende en gran medida de su demanda dentro de la industria, especialmente el sector automovilístico.

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[1] https://www.ariva.de/news/die-etwas-anderen-edelmetallinvestments-platin-und-6852664
[2] https://www.boerse-online.de/nachrichten/rohstoffe/platinpreis-unter-druck-warum-sich-jetzt-eine-erholung-abzeichnet-1028014769

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